• asocinvingatoriism@gmail.com
  • 0721 292 344

Modul în care infecțiile virale din copilărie pot conduce mai târziu la Scleroza Multiplă. Partea I

Modul în care infecțiile virale din copilărie pot conduce mai târziu la Scleroza Multiplă. Partea I

Infecțiile virale din copilărie care ajung la creier ne-ar putea pregăti pentru dezvoltarea unor afecțiuni autoimune, cum ar fi scleroza multiplă, mai târziu în viață – asta este ceea ce pare să sugereze un studiu recent efectuat de oamenii de știință la șoareci.

Cercetări recente au arătat că scleroza multiplă (SM) este cea mai frecventă afecțiune neurologică autoimună în rândul adulților tineri din întreaga lume, cu 2.221.188 de cazuri prevalente de SM numai în 2016.

Această afecțiune poate provoca probleme cu mișcarea, echilibrul, coordonarea și chiar vederea, alături de oboseală și alte simptome.

În ciuda faptului că SM poate fi debilitantă și că afectează un număr atât de mare de oameni din întreaga lume, oamenii de știință nu sunt încă siguri ce cauzează această afecțiune.

Acum, o echipă de cercetători de la Universitatea din Geneva (UNIGE) și Spitalele Universitare din Geneva din Elveția propun o nouă teorie conform căreia infecțiile virale din timpul copilăriei ar putea ajunge la creier și ar putea face dezvoltarea unei afecțiuni autoimune mai probabilă mai târziu în viață.

Cercetătorii susțin această teorie prin dovezi dintr-un studiu asupra modelelor de șoarece de SM și își raportează descoperirile în revista Science Translational Medicine.

„Ne-am întrebat dacă infecțiile virale ale creierului care ar putea fi contractate în copilăria timpurie se numără printre cauzele posibile”, explică coautorul studiului Doron Merkler, care este profesor asociat la Departamentul de Patologie și Imunologie de la Facultatea de Medicină a UNIGE.

„Dar aceste infecții tranzitorii pot, în anumite circumstanțe, să lase o amprentă locală, o semnătură inflamatorie, în creier”, adaugă el, subliniind că acest „semn” ar putea fi un factor în SM.

Leziuni cerebrale după o infecție virală

În studiul actual, Merkler și echipa sa au indus mai întâi o infecție virală tranzitorie (o tulpină atenuată a virusului coriomenigitei limfocitare) la două grupuri de șoareci – unul de rozătoare adulte și altul de foarte tineri.

„În ambele cazuri, șoarecii nu au prezentat semne de boală și au eliminat infecția în decurs de o săptămână cu un răspuns imun antiviral similar”, notează co-autorul studiului Karin Steinbach, Ph.D.

Pentru a doua etapă a cercetării, anchetatorii au permis tuturor șoarecilor să îmbătrânească. Apoi, au transferat celule autoreactive către șoareci. Acest tip de celulă, explică cercetătorii, poate avea un impact asupra structurii creierului, iar unii oameni de știință cred, de asemenea, că poate contribuie la SM.

„Aceste celule autoreactive sunt prezente în majoritatea dintre noi, dar nu induc neapărat o boală, deoarece sunt controlate de diferite mecanisme de reglare și, de obicei, nu au acces la creier”, explică Steinbach.

Acest lucru a fost cu siguranță adevărat pentru șoarecii care au avut infecția virală la vârsta adultă. La aceste rozătoare, celulele autoreactive transferate nu au ajuns la creier.

Cu toate acestea, șoarecii care au avut o infecție virală la începutul vieții au dezvoltat leziuni cerebrale – în cazul lor, celulele autoreactive au reușit să se infiltreze în creier și să-l afecteze. Mai mult, când au intrat în creier, au mers direct în zona în care fusese prezentă infecția virală.

Când au studiat creierul șoarecilor care au avut infecția virală în perioada de pui, anchetatorii au descoperit că un număr anormal de celule T de memorie rezidente în creier, care sunt un anumit tip de celule imunitare, s-au acumulat în cortex.

„În circumstanțe normale, aceste celule sunt distribuite în tot creierul, gata să-l protejeze în cazul unui atac viral. Dar aici, celulele se acumulează în surplus la locul exact al infecției infantile din creier”, notează Merkler.

La șoareci, celulele T cu memorie rezidente în creier au produs o moleculă care a atras celulele autoreactive, ceea ce le-a ajutat să aibă acces la creier, provocând leziuni.

„Continuarea cercetărilor în această direcție”

„Pentru a verifica această observație, am blocat receptorul care transmite semnalul către celulele autoreactive”, explică Merkler. Acest experiment, continuă el, s-a dovedit a fi de succes: „Într-adevăr, șoarecii au fost apoi protejați de dezvoltarea leziunilor cerebrale!”

Dar cercetătorii nu s-au oprit aici. În schimb, au apelat la persoanele cu SM pentru a vedea dacă există vreo posibilitate ca observațiile lor la șoareci să se poată traduce și la oameni.

„Ne-am uitat să vedem dacă am putea găsi o acumulare similară de celule T de memorie rezidente în creier care produc această moleculă la persoanele cu scleroză multiplă și, într-adevăr, am făcut-o”, observă Steinbach.

Deoarece această linie de anchetă s-a dovedit atât de fructuoasă, în viitor, oamenii de știință doresc să continue să studieze rolul jucat de celulele T de memorie rezidente în creier în dezvoltarea afecțiunilor autoimune care afectează creierul.

„Ne continuăm cercetările în această direcție. Vrem în special să înțelegem de ce celulele T de memorie rezidente în creier se acumulează în aceste locuri discrete din creierul unui copil după infecție, dar nu la vârsta adultă,”Karin Steinbach, Ph.D.

Infecțiile virale din copilărie care ajung la creier ne-ar putea pregăti pentru dezvoltarea unor afecțiuni autoimune, cum ar fi scleroza multiplă, mai târziu în viață – asta este ceea ce pare să sugereze un studiu recent efectuat de oamenii de știință la șoareci.

Cercetări recente au arătat că scleroza multiplă (SM) este cea mai frecventă afecțiune neurologică autoimună în rândul adulților tineri din întreaga lume, cu 2.221.188 de cazuri prevalente de SM numai în 2016.

Această afecțiune poate provoca probleme cu mișcarea, echilibrul, coordonarea și chiar vederea, alături de oboseală și alte simptome.

În ciuda faptului că SM poate fi debilitantă și că afectează un număr atât de mare de oameni din întreaga lume, oamenii de știință nu sunt încă siguri ce cauzează această afecțiune.

Acum, o echipă de cercetători de la Universitatea din Geneva (UNIGE) și Spitalele Universitare din Geneva din Elveția propun o nouă teorie conform căreia infecțiile virale din timpul copilăriei ar putea ajunge la creier și ar putea face dezvoltarea unei afecțiuni autoimune mai probabilă mai târziu în viață.

Cercetătorii susțin această teorie prin dovezi dintr-un studiu asupra modelelor de șoarece de SM și își raportează descoperirile în revista Science Translational Medicine.

„Ne-am întrebat dacă infecțiile virale ale creierului care ar putea fi contractate în copilăria timpurie se numără printre cauzele posibile”, explică coautorul studiului Doron Merkler, care este profesor asociat la Departamentul de Patologie și Imunologie de la Facultatea de Medicină a UNIGE.

„Dar aceste infecții tranzitorii pot, în anumite circumstanțe, să lase o amprentă locală, o semnătură inflamatorie, în creier”, adaugă el, subliniind că acest „semn” ar putea fi un factor în SM.

Scris de Sabina Tănasă