• asocinvingatoriism@gmail.com
  • 0721 292 344

Modul în care infecțiile virale din copilărie pot conduce mai târziu la Scleroza Multiplă. Partea II a

Modul în care infecțiile virale din copilărie pot conduce mai târziu la Scleroza Multiplă. Partea II a

Leziuni cerebrale după o infecție virală

În studiul actual, Merkler și echipa sa au indus mai întâi o infecție virală tranzitorie (o tulpină atenuată a virusului coriomenigitei limfocitare) la două grupuri de șoareci – unul de rozătoare adulte și altul de foarte tineri.

„În ambele cazuri, șoarecii nu au prezentat semne de boală și au eliminat infecția în decurs de o săptămână cu un răspuns imun antiviral similar”, notează co-autorul studiului Karin Steinbach, Ph.D.

Pentru a doua etapă a cercetării, anchetatorii au permis tuturor șoarecilor să îmbătrânească. Apoi, au transferat celule autoreactive către șoareci. Acest tip de celulă, explică cercetătorii, poate avea un impact asupra structurii creierului, iar unii oameni de știință cred, de asemenea, că poate contribuie la SM.

„Aceste celule autoreactive sunt prezente în majoritatea dintre noi, dar nu induc neapărat o boală, deoarece sunt controlate de diferite mecanisme de reglare și, de obicei, nu au acces la creier”, explică Steinbach.

Acest lucru a fost cu siguranță adevărat pentru șoarecii care au avut infecția virală la vârsta adultă. La aceste rozătoare, celulele autoreactive transferate nu au ajuns la creier.

Cu toate acestea, șoarecii care au avut o infecție virală la începutul vieții au dezvoltat leziuni cerebrale – în cazul lor, celulele autoreactive au reușit să se infiltreze în creier și să-l afecteze. Mai mult, când au intrat în creier, au mers direct în zona în care fusese prezentă infecția virală.

Când au studiat creierul șoarecilor care au avut infecția virală în perioada de pui, anchetatorii au descoperit că un număr anormal de celule T de memorie rezidente în creier, care sunt un anumit tip de celule imunitare, s-au acumulat în cortex.

„În circumstanțe normale, aceste celule sunt distribuite în tot creierul, gata să-l protejeze în cazul unui atac viral. Dar aici, celulele se acumulează în surplus la locul exact al infecției infantile din creier”, notează Merkler.

La șoareci, celulele T cu memorie rezidente în creier au produs o moleculă care a atras celulele autoreactive, ceea ce le-a ajutat să aibă acces la creier, provocând leziuni.

„Continuarea cercetărilor în această direcție”

„Pentru a verifica această observație, am blocat receptorul care transmite semnalul către celulele autoreactive”, explică Merkler. Acest experiment, continuă el, s-a dovedit a fi de succes: „Într-adevăr, șoarecii au fost apoi protejați de dezvoltarea leziunilor cerebrale!”

Dar cercetătorii nu s-au oprit aici. În schimb, au apelat la persoanele cu SM pentru a vedea dacă există vreo posibilitate ca observațiile lor la șoareci să se poată traduce și la oameni.

„Ne-am uitat să vedem dacă am putea găsi o acumulare similară de celule T de memorie rezidente în creier care produc această moleculă la persoanele cu scleroză multiplă și, într-adevăr, am făcut-o”, observă Steinbach.

Deoarece această linie de anchetă s-a dovedit atât de fructuoasă, în viitor, oamenii de știință doresc să continue să studieze rolul jucat de celulele T de memorie rezidente în creier în dezvoltarea afecțiunilor autoimune care afectează creierul.

„Ne continuăm cercetările în această direcție. Vrem în special să înțelegem de ce celulele T de memorie rezidente în creier se acumulează în aceste locuri discrete din creierul unui copil după infecție, dar nu la vârsta adultă,”Karin Steinbach, Ph.D.

Scris de Sabina Tănasă