• asocinvingatoriism@gmail.com
  • 0721 292 344

Epstein-Barr poate fi „cauza principală a Sclerozei Multiple”

Epstein-Barr poate fi „cauza principală a Sclerozei Multiple”

Cercetătorii din Statele Unite au investigat recent legătura dintre scleroza multiplă (SM) și virusul Epstein-Barr (EBV). Rezultatul lor sugerează că contractarea EBV crește riscul de a dezvolta SM de 32 de ori. Rezultatul sugerează, de asemenea, că țintirea terapeutică a EBV poate deveni o nouă strategie benefică în prevenirea și tratarea SM.

Oamenii de știință spun că în prezent nu există nici un tratament pentru SM.

SM este o afecțiune potențial invalidantă care afectează creierul, măduva spinării și nervii optici. Simptomele sale variază de la ușoare, cum ar fi vederea încețoșată, la severe, cum ar fi paralizia sau problemele de mobilitate.

În SM, sistemul imunitar atacă creierul și măduva spinării, ducând la deteriorarea tecii de mielină. Învelișul de mielină este un strat protector care acoperă nervii creierului responsabili de transmiterea semnalelor către și de la creier. În consecință, deteriorarea tecii de mielină întrerupe semnalele de comunicare ale creierului.

Motivul exact pentru care sistemul imunitar atacă creierul și măduva spinării în SM este necunoscut.

Cu toate acestea, majoritatea experților sugerează că o combinație de factori joacă un rol în acest proces.

Într-un studiu, primul de acest fel, cercetătorii din Statele Unite au stabilit recent că contractarea EBV, un virus comun, crește semnificativ riscul de a dezvolta SM.

„Studiul nostru este primul care oferă dovezi convingătoare ale cauzalității, adică sugerează că EBV este cauza principală a SM”, explică dr. Kjetil Bjornevik, MD, primul autor al studiului.

Dr. Bjornevik este cercetător la Harvard T.H. Chan School of Public Health din Boston, MA.

„Am descoperit că infecția cu EBV a fost asociată cu un risc crescut de 32 de ori în SM”, a spus el, remarcând că „un risc de această amploare este neobișnuit în cercetarea științifică”.

Rezultatele studiului apar în revista Science.

O dimensiune a eșantionului de 20 de ani

Studiul a implicat o cohortă de personal militar american în serviciu activ monitorizat între 1993 și 2013.

Cercetătorii au examinat probe de sânge colectate de la peste 10 milioane de indivizi pe parcursul a 2 decenii pentru a observa incidența SM în rândul unui grup de indivizi EBV-negativi.

Echipa a monitorizat starea EBV a participanților la studiu la momentul primei colectări de probe și relația dintre infecția cu EBV și dezvoltarea SM.

Ei au descoperit aproximativ 955 de cazuri de SM în rândul personalului activ.

Pentru fiecare caz identificat de SM, cercetătorii au comparat două persoane selectate aleatoriu fără SM – de aceeași vârstă, sex, rasă sau etnie, ramură a serviciului militar și datele recoltării probelor de sânge – care erau în serviciu activ la momentul diagnosticului.

Acest grup a servit drept control.

În plus, echipa de cercetare a solicitat alicote din trei probe de ser din cazurile de testare și controale potrivite. Ei includ:

– cel mai vechi eșantion disponibil de la participanții la studiu

– ultima probă recoltată înainte de debutul SM

– un eșantion colectat între primele două

În timpul testului de investigație, oamenii de știință din laborator nu au știut care probă a fost din grupul de testare sau de control. Doar anchetatorii au fost la curent cu aceste informații. Aceasta este o practică de cercetare, cunoscută sub numele de orbire, ajută la reducerea riscului de părtinire inconștientă.

În total, dr. Bjornevik și echipa sa au evaluat 801 de cazuri de SM și 1.566 de probe de control pentru starea lor de infecție cu EBV.

Este corelația cauzală?

La momentul inițial, oamenii de știință de la Harvard au descoperit că 35 din cele 801 de persoane cu SM erau seronegative pentru EBV.

Cu toate acestea, în timpul colectării probelor de urmărire, ei au descoperit că toți cei 35 de indivizi seronegativi, cu excepția unuia, au contractat EBV. Cu toate acestea, în cele din urmă, toți indivizii cu infecție au devenit seropozitivi.

Seropozitivitatea este prezența nivelurilor detectabile de anticorpi EBV în ser, în timp ce seronegativitatea denotă absența nivelurilor detectabile.

În mod surprinzător, cercetătorii au observat că până la debutul SM, doar unul din 801 cazuri de SM era încă seronegativ EBV.

Oamenii de știință au descoperit că grupul cu SM a avut niveluri seropozitive semnificativ mai mari de EBV decât grupul de control.

Când oamenii de știință au evaluat în continuare caracteristicile comportamentale, de mediu sau personale care pot predispune o persoană să dezvolte SM, au descoperit că o infecție cu EBV a fost încă cea mai puternică explicație pentru apariția SM. Dr. Bjornevik a declarat pentru Medical News Today:

„Descoperirile nu pot fi explicate de niciun factor de risc cunoscut pentru SM și, prin urmare, sugerează EBV ca principală cauză a SM.”

Posibilități de viitor interesante

Într-o perspectivă însoțitoare, dr. William Robinson și Lawrence Steinman de la Stanford School of Medicine, CA, scriu că „concluziile [studiului] oferă date convingătoare care implică EBV ca declanșator al dezvoltării SM”.

Cu toate acestea, au sunat o notă de precauție, explicând că „aproape toată lumea poartă EBV, dar doar o mică parte dintre oameni dezvoltă SM”.

„Astfel, alți factori”, au adăugat autorii de la Stanford, „cum ar fi susceptibilitatea genetică, sunt importanți în patogenia SM”. Din perspectiva lor, ei scriu, deoarece factori suplimentari joacă un rol în dezvoltarea SM:

„Infecția cu EBV este probabil necesară, dar nu suficientă, pentru a declanșa dezvoltarea SM.” – Dr. Robinson și Steinman

„Infecția cu EBV este etapa patogenă inițială în SM, dar trebuie aprinse siguranțe suplimentare pentru întreaga fiziopatologie”,  au subliniat dr. Robinson și Steinman.

În comentariul final, ei întreabă:

„Un vaccin împotriva EBV ar proteja împotriva SM? Antiviralele care vizează EBV ar oferi o terapie eficientă, mai ales atunci când sunt administrate la începutul cursului bolii?

Aceste întrebări sugerează posibilități interesante pe baza cărora să construim studii viitoare.

Acest articol este doar informativ. Pentru un diagnostic corect, vă recomandăm să consultați sfatul unui medic specialist.

Scris de Sabina Tănasă